做就对了?繁忙时代中,更要花时间思考目标
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做就对了?繁忙时代中,更要花时间思考目标

「现代人好像很少认真思考人生的目标在哪里,有了大概念之后再做决定,」霍华说。

我不由得莞尔一笑,「或许是科技发达使现代人沟通太方便,二十四小时不停歇,才会有这样始料未及的副作用,」我提出个人观察:「现代生活步调好快,事情一件一件接着来,大家没有停下来好好思考的习惯,只想赶快行动,不愿意『浪费时间』思考。这让我想到我生意伙伴渥高兹(Mike Wargotz)讲的一句话:『匆匆行动,快快失败。』」

「你说的大致没错,」霍华说:「这样是适得其反。如果没有先想清楚目标,看清楚目标长什幺样子,就埋头苦干,到头来,十之八九都是浪费时间和精力,」我吃着派,听霍华补充道。

「我觉得还有一个因素,」他说:「在这个高度互连的社会里,大家很重视所谓『名人即成功』的文化,愈来愈多人觉得有名气就代表成功,同时把成功人士视为名人。以『成功』挂帅的社会氛围,导致大家潜移默化笃信两个概念。

「第一,我们觉得每个人都值得成功,也都为成功做好了準备。或者说,我们根本不愿承认,自己的能力不足以把某件事做到最好。第二,我们做事时总假设自己一定会成功。」

「你是说,我们都以为人生自然会找到方向?」我问。

霍华点点头,停顿了一下,想找个最好的比喻,「就好像很多人以为人生装有GPS,只要一按,就能点出职场公路上哪个交流道最好走。可惜,GPS的功能再强大,没有事先设好目的地,也没办法教你该怎幺走。

「讽刺的是,通常都是那些自认聪明、有才气,或者是认真工作的人,才会掉进这个逻辑陷阱。因为他们觉得凭自己的聪明、才气和勤奋,自然而然会知道该以多快的速度前进,又该在何时转弯,即便连目的地在哪里都还不确定。」

我们沉澱了一会儿,他示意要我跟着他到书房里。我甚至连档案都不带了,因为我知道这堂课肯定还没结束。

思考如何把所有拼图放在一起

霍华坐在沙发,两只脚放在咖啡桌上,继续分享他脑海中逐渐清晰的思绪。

「我有太多学生,在只找出几片喜欢的拼图时,就想从那里开始拼出事业地图。有些人的情况更严重,一股脑就从手上现有的那几片拼起,」他说:「但有意义的幸福人生是一整幅拼图,需要花心思、花时间拼凑。如果只拿一块拼图就想拼出事业或生活,不懂得前瞻思考这块拼图该放在人生全景图的哪一处,恐怕是自找苦吃。」

我知道,多年来霍华遇过许多所谓的「成功人士」,虽然生活很活跃,头衔很响亮,有名车、有度假别墅,但内心并不快乐。我也常遇到这种人,数都数不清。

如果用金钱、地位、头衔,或其他狭义标準来衡量成功的话,这些人绝对是佼佼者。但他们却没能静下心来思考,在更複杂、更长期的人生大拼图中,那块成功的小拼图应该放在哪里。他们忙着追求主要目标,从没想过次要目标的规模虽小,也很重要,不应该偏废。他们没有意识到,如果不去管人生全景图的其他部分,情绪常会大受影响。

「换个比喻,」霍华解释说:「把心思集中在一个目标,就好比只用一条肌肉运动,无法改善身体健康,反而有害。听起来,你朋友的处境就是这样。他用尽心思规划、花了大把精力,却只是专注在人生里的一小块拼图。」

我提出跟霍华不一样的看法。「我倒是觉得,他在许多方面都很努力,」我说:「工作、家庭、朋友、社区事务都有经营,只不过这个正面的转变,让生活失去了平衡。」

远离「假立体」的人生

霍华露出意味深长的笑容,彷彿早已布好棋局等我掉进圈套,现在终于手到擒来,「对啊,他有朋友、有社区事务,有高尔夫球⋯⋯从表面上看,可以说是有好多面的立体人生。不过我愿意跟你赌一整盘牛肉三明治,他的生活其实是假立体的。」

他又冒出霍华用语,我听了不禁大笑,「『假立体』的人生,到底是什幺意思?」

「意思是说,不管他自己知不知情,那些活动只是他追求财务成功的手段,并不是圆满人生的要素。他只是把同一个面向往外延伸,看起来很多元,其实不然。我才会说是假立体的,」霍华进一步解释。

我愈听愈明白。霍华的意思是说,乔治打高尔夫球,不是因为他真的喜欢打;去听交响乐,不是因为他真的锺情古典乐;担任艺术中心或肺脏协会的要职,不是因为他有满腔热诚的使命。他参加这些活动,纯粹是因为这是建立人脉最好的方法,可以认识企业主管、金融界人士、投资人等等,对拓展公司业务有帮助。

或许这是他刻意拟定的策略,但看他现在满腹困惑与无奈,比较可能的情况是,他只是直觉这样能建立人脉,自然而然便这幺做了。在不自觉或不知如何明确做出取捨的情况下,他逐渐打造出紧密相连的人际网路,有业务关係、社区事务、社交活动,这些事决定了家庭生活以外的人生。

不过,天大的好运突然降临,他所建立的生活网络几乎没了意义。乔治突然又回到原点,工作上如此,心灵有块角落也如此。他不知该如何重新起步,因为究竟为何会落到这般田地,他自己也是一知半解。

霍华解释:「我认为财务无虞并不是乔治最终的目标,只是达成目标的一种手段。老实说,我觉得他真正的人生目标其实很简单,就是保护家人、照顾家人,包括妻小和员工。赚大钱以及为了赚钱所做大大小小的事,都只为了达到这个最终目标。」

我把他这番分析想了一会儿,提出我的看法:「所以说,他现在应该重新聚焦才对。他应该意识到『保护家人、照顾家人』才是他的主要目标,因应财务状况的改变,以全新角度来看待这个目标。因为财务只是『保护家人、照顾家人』的一个面向,情绪、智识、心灵、关係等其他面向也应该要重新思考。」见霍华点头如捣蒜,我继续说:「不只如此,他也应该敞开心胸,思考人生还有什幺事情对他很重要,有哪些事让他觉得快乐、有意义和满足感。」

「说得没错,」霍华说:「现在的他有钱有闲,应该稍微停下脚步。你劝他不要急着找下一件事做;要静下心来全面深入思考,哪些要素成就今日的他,人生有哪些渴望,每个渴望之间又有什幺关联。」

把心思放在当下

「再回到拼图的比喻,」我说:「他应该为人生建立起扎实的图框,有了清楚的画面,遇到这幺重大的转折点时,就能更得心应手。」

「没错,他应该要建立起清楚的架构,当作决策的準则,」霍华回答说:「但是,我说的并不是建立一个死板僵硬的框架。框架必须与时俱进、灵活变通,让他对未来有全方位的视野,日常的工作与个人活动也要能符合这个愿景。」

「为什幺要能与时俱进,懂得变通呢?」我问。

「人生本来就是既有弹性又持续演进的。你今天建立的框架,一年后确实还适用,但是你今天如何因应转折点,一定会改变你明天的生活。」

他指了指背后的书架,要我看那套做工精细的西洋棋,「就好像玩西洋棋一样。下了头几步棋,接下来的每一步都会影响整盘棋局。再小的一步,都可能产生重大而长远的影响。你不能一直想着刚才那一步,要把心思放在当下。」

好棋手明白这一点,我们每个人思考职涯发展时,也应该这样。

「问题是,工作与生活随着时间一直在变,不管是离长期的目标与期许愈来愈近,还是愈来愈远,很多人都会误以为看事情的角度不用跟着转变,忘了问自己一些简单的问题。例如:我此刻想要的还是跟去年一样吗?我五年前接下这份工作的理由,现在还成立吗? 我做出上一个选择的理由,适合用来决定下一个选择吗?

「换句话说,」我说:「不要用上一个转折点的方式来处理。把重点放在眼前这个转折点,从今天的角度而不是昨天的角度,来看你要什幺样的生活。套一句智者的话:生活要向前看。」

勾勒立体蓝图

生活中面临岔路时,比方说,该不该接下这份工作、要住在市区还是郊区、该上研究所还是学钢琴,如果心中有明确而长期不变的目的地,做决定是不是简单许多?答案显然是简单太多了。但这并不是最大的好处。

依终身愿景做出的决定,更能收到实效,更有可能带来幸福感。以这个角度来看,大家可多学学成功企业的经营术。

企业之所以成功,是因为他们在做细部决策之前,已规划好营运大方向,不会只着重在某个营运环节。企业若缺乏全面性的大方针,只会一败涂地。这些企业常常是昙花一现,也许起初能挟着优异产品或突破性的行销做法而有亮丽表现,最后却可能雷声大雨点小。因为在产品与行销的锋头过后,它们就不知道该如何是好。

反观维持成功不坠的企业,则是勾勒出多面向的营运愿景,以这个立体蓝图为指南,带领企业立足现在,迎向未来。

许多人走在职涯路上,做决定都是见招拆招,没有一个大方向。结果,匆匆做完一件重要事项,又忙着处理另一件。

事实上,薪水、职衔、房子、社交活动、智识的追求、社区事务等都属于人生中细部操作的战术;如何把这些面向拼凑在一起,则是大方向的策略。正如霍华所说:把人生当成事业来经营。

允许自己探索内心

不管是「深刻思考」,或「诚实的自我对话」,进行自我剖析,对许多人而言,都是很陌生、甚至不自在的行为。我们不会特别专注或长时间思考自己想成为什幺样的人。

生活步调匆忙,社会瀰漫「做就对了」的气氛,如果还花时间自我对话,往往与常态背道而驰。答案,我们希望现在就有;成功,我们希望手到擒来。但如果我们愿意探索内心深处,大多数人都清楚自己重视的人事物为何,即使一时不知道,也能找得出来。

「允许自己探索内心」是很重要的。第一步是要了解,勾勒终身愿景是有意识的选择:这辈子想成为什幺样的人,你有能力决定;工作在生活中怎幺定调,你也有能力决定。一旦你承认自己有选择权,便能拥有许多「深刻思考」的方式。

我特别喜欢霍华给乔治的建议:想想在你自己的告别式上,你希望别人怎幺说你。你希望亲朋好友怎幺描述你这个人,讲的是对你的个人感受,而不是社会加诸在你身上的框架与角色。

我所认识拥有美满人生的人当中,不论富有与否,他们回答这个问题时,大多没提到事业成功,讲的都是个人层面。

这些成功人士都曾经花时间勾勒未来愿景与方向,以全面而立体的角度看自己,在这样的视野下,工作与财务上的成功不过是一个小环节罢了。

对拥有美满人生的人来说,终身愿景不只是理论概念,更是实用性十足的工具,在他们必须为工作与生活做出重大决定时,有所依循。

【书籍资讯】
摘自《查尔斯河畔的沉思》
做就对了?繁忙时代中,更要花时间思考目标
天下文化数位编辑

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